Les cellules cancéreuses dans le sang sont courantes dans les tumeurs cérébrales

Les cellules cancéreuses dans le sang sont courantes dans les tumeurs cérébrales

Les patients atteints d'un cancer du cerveau peuvent ne pas vouloir donner d'organes

Jusqu'à présent, l'hypothèse parmi les médecins était que les tumeurs cérébrales ne formaient pas ou très rarement de métastases. C'est pourquoi certains médecins se sont même prononcés en faveur de permettre aux personnes touchées de faire un don d'organes. Cependant, des chercheurs allemands ont récemment démontré dans leur étude que les cellules cancéreuses circulantes sont souvent détectables dans le sang des patients atteints de tumeurs cérébrales. En conséquence, les receveurs d'organes dont les donneurs avaient une tumeur au cerveau pouvaient eux-mêmes développer un cancer.

Les tumeurs cérébrales agressives ont un mauvais pronostic de guérison même sans métastases. "Le glioblastome polymorphe est la tumeur cérébrale la plus courante et la plus agressive chez l'adulte", écrivent les chercheurs dirigés par Klaus Pantel de l'hôpital universitaire de Hambourg Eppendorf (UKE) dans la revue "Science Translational Medicine". Les gliomes sont des tumeurs qui surviennent dans le système nerveux central. Un sous-groupe est dit glioblastome, qui est considéré comme incurable avec un très mauvais pronostic. Après le diagnostic, les personnes atteintes ne survivent en moyenne qu'environ 12 à 15 mois. Environ 175 000 personnes dans le monde meurent chaque année d'une tumeur cérébrale agressive.

Jusqu'à présent, les médecins ont supposé que ces glioblastomes sont limités au cerveau et ne se propagent pas à d'autres organes. Des études ont montré que seulement environ 0,5% des personnes touchées développent des métastases. Mais ce résultat était très probablement dû à la courte durée de vie des personnes touchées. De nombreux patients atteints de glioblastome ne sont donc souvent pas examinés pour des métastases.

Les tumeurs cérébrales agressives se propagent plus souvent que prévu "La croyance selon laquelle la propagation du glioblastome multiforme est limitée au cerveau a été remise en question par les rapports de métastases extracrâniennes après transplantation d'organes de donneurs atteints de glioblastome", rapportent les chercheurs. Ils voulaient savoir dans quelle mesure les tumeurs cérébrales agressives ne se propagent pas ou très rarement. Par conséquent, ils ont testé le sang de 141 patients atteints de glioblastome pour la circulation des cellules cancéreuses. Dans 29 d'entre eux (21%), ils ont découvert des cellules malignes. En utilisant les caractéristiques génétiques, ils ont pu déterminer que ceux-ci provenaient de la tumeur cérébrale.

Cependant, comme le rapportent les chercheurs, ils n'ont pas été en mesure de prouver que la chirurgie tumorale, qui dans certains cas est réalisée malgré un pronostic plutôt mauvais, favorise la libération des cellules. Les résultats de l'étude suggèrent également que l'apparition et le nombre de cellules cancéreuses dans la circulation sanguine ne semblent pas avoir d'effet sur la survie des patients. Chez aucun des sujets affectés, les cellules cancéreuses du sang n'ont déclenché des métastases dans les 17 mois en moyenne.

Dans le cas de tumeurs cérébrales avec des cellules cancéreuses circulantes dans le sang, le don d'organes doit être exclu.Le résultat de l'étude a des conséquences graves pour un éventuel don d'organes de patients atteints de glioblastome. Parce que la discussion sur l'admission des personnes touchées au don d'organes n'est pas encore terminée. Jusqu'à présent, le sang de ces donneurs potentiels n'a pas été testé pour la circulation des cellules cancéreuses. Cependant, les experts estiment depuis un certain temps qu'environ 10 à 20% des receveurs d'organes de patients atteints de glioblastome développent des tumeurs au niveau des reins, du foie, du pancréas ou du cœur. Selon les chercheurs, ce pourcentage est étrangement proche de la proportion de patients atteints de tumeurs cérébrales avec des cellules tumorales circulant dans le sang.

"Nous avons montré que la propagation hématogène du glioblastome multiforme est une caractéristique essentielle de sa biologie", écrivent-ils dans la revue spécialisée. C'est pourquoi les donneurs d'organes atteints de glioblastome devraient être examinés à l'avenir pour les cellules cancéreuses en circulation. "Il pourrait être souhaitable d'exclure ces patients en tant que donneurs d'organes."

Dans un commentaire d'accompagnement sur l'étude dans le même magazine spécialisé, Lara Perryman et Janine Erler de l'Université de Copenhague résument le résultat du test: "Les résultats rompent avec le dogme selon lequel les cellules de gliome ne peuvent survivre que dans le cerveau." Cette découverte suggère que certaines des cellules cancéreuses nichent dans des organes où elles n'ont pas pu être découvertes et détectées avant une transplantation.

L'étude arrive à une autre conclusion: les progrès dans la thérapie des glioblastomes qui prolongent la durée de vie des personnes touchées pourraient également conduire à des métastases dans les poumons ou d'autres organes se développant plus fréquemment chez ces patients.

Crédit photo: Dieter Schütz / pixelio.de

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